Don Lane og forsinkede telecasts: livet til en NFL-fan i 1980-tallet Australia

Hvem trenger springkonkurranse? Og mens AFL-handelsperioden er kompulsiv, har du begrensninger ved å trykke på oppdateringsknappen for å oppdatere #afltrade hashtag hvert 30. sekund. Det ser ut til at disse dager, alle i Australia er på NFL-båndvognen. Fantasy fotball konkurranser florerer overalt. Sjekk Instagram-strømmen til din favoritt footy-spiller i løpet av de neste ukene, og sjansen er at de blir snappet på et NFL-spill et sted da de nyter sin lavsesong.

Jeg er en diehard New York Giants fan og mellom ulike ESPN- og NFL-apper, et New York Times-abonnement, all slags beatwriter Twitter følger og det beste av Mike Francesas daglige WFAN-show på podcast-feeden, disse dager kan jeg være så informert og oppfylt på G-Men som “Vinny from Queens” og andre vanlige ringer til Francesas New York-radioprogram.Det er da Odell Beckham Jnr ikke kaster kaster en annen tantrum mens han ser på NFL Redzone.

Men det var ikke alltid slik. Å ha så mye amerikansk sport som jeg vil konsumere rett til fingertuppene, er bra, men jeg kan huske de mørke gamle dagene da det var bare etter avisen av avisens sportsredaktører at australiere kanskje finner ut NFL-scoreene i det hele tatt. Kyrgios har tid på sin side for å lære at han ikke skulle kaste bort hans talent | Jacob Steinberg Les mer

Jeg begynte å følge NFL og Giants i 1981, og i de neste 10 årene var TV-dekning av NFL i Australia i beste fall spotty. Deretter hadde NFL en liten, kult-følge.Du kan få ett spill i uken på en ungodig time, ofte i en forsinkelse på opptil en uke.

Hvis de nevnte avisene ikke valgte å kjøre poengsummen, ville du tape og deretter se hvilket spill som var på, noterer seg fremgangsscore i spillet nederst på skjermen og håper som helvete at de ville gi full score fra alle de andre spillene på slutten av sendingen.

Channel Nine var en tidlig adopter av NFL, akkurat som sin brede verden av sports merke begynte å samle fart.De viste et par live-spill av playoffs etter 1981-sesongen, inkludert den berømte Joe Montana-til-Dwight Clark-touchdownen som ble kjent som “The Catch” som 49ers slo Dallas Cowboys i NFC Championship Game.

Som en side oppdaget jeg nylig at dette var det endelige fotballspillet som noensinne ble kalt av den store kringkastingen Vin Scully, som nettopp trakk seg tilbake som Los Angeles Dodgers baseball-sender etter en 65-årig løp. Han valgte å holde seg til sommerspillet etter å ha blitt oversett av CBS for Pat Summerall for den viktigste NFL-gig-jobben sammen med John Madden.

Nine viste mandagskveldssport i 1984, som også skjedde for å være den siste sesongen at Howard Cosell var ledende kringkaster, noe som ga Australians en forsinket opplevelse av sin outsiderte personlighet. Han var så fargerik som annonsert.Facebook Twitter Pinterest Australske fans av NFL fikk sin fylle av legendariske sportsutgiver Howard Cosell (høyre) i 1984. Foto: Bob Riha Jr / Getty Images

Australsk TV-dekning var nomadisk derfra. Etter den første løp av Nine, viste Channel Ten et ukentlig spill i noen år, hostet av en tydelig uinteressert David Fordham. Fordham er kjent som en av de store blokkene av australsk sportscasting, men han betraktet tydeligvis ikke fronting et NFL-show for noen desperat som meg som en karriere høydepunkt, og det viste.

En typisk uke med NFL Fandom for Australians da: Jeg husker at Giants spiller et stort spill i Los Angeles mot Raiders.Papirene hadde ikke publisert poengsummen tirsdag morgen, så det tok meg den beste delen av en uke å jobbe meg gjennom de tre pluss timene for å se spillet og finne ut at ja, jødene hadde vunnet. p>

Det var den andre tingen om å se (og registrere) NFL i de dårlige, gamle dager. Spillene vil være sent på kvelden og vil vanligvis starte godt etter at de ble annonsert, noe som betyr at de tre timers VHS-kassene ofte vil gå tom før spillene er ferdig.Jeg er sikker på at 240-minutters VHS-kassetten ble oppfunnet for NFL. Vendepunktet for Australia-baserte NFL-fans kom i 1990 da hver mandag kveld klokken 21:30, ville vi stille inn på ABC, og et ikon med australsk TV ville uttale disse utødelige ordene, “Hei jeg Don Lane…og Thiiiiis er NFL American Football! “Facebook Twitter Pinterest Australske kringkasteren Don Lane introduserer et bestemt off-Broadway Amerikansk fotball møte.

Faktisk hadde ABC hatt tv-rettighetene i noen år før da, men deres presentere hadde heller ikke vist alt så mye interesse. Kanskje gamle kamerat “Fordo” hadde hatt et ord til dem.Men så i et inspirert valg, vendte de seg til Lane, født i New York som Morton Isaacson og selv en stor Giants-fan.

Den populære tidligere sen kvelds TV-talk show-vert brakte et nytt publikum til NFL i Australia. Han visste spillet, forsto sin historie og virkelig likte å presentere den ukentlige sendingen.Ja, spillene var en uke gammel før vi så dem, og han ville regelmessig be oss om ikke å sjekke resultatene på forhånd, men det var flott å endelig få en TV-vert som elsket spillet så mye som vi gjorde, og delte vår entusiasme .

Hvis det noen gang var en katalysator for kickstarting interesse for NFL i Australia, var det Don Lane.

ABC hadde rettighetene til midten av 1990-tallet og sendte til og med Lane til en noen Super Bowls, men da var betal-TV begynt å ta av seg i Australia, og live NFL-spill var en no-brainer for programmeringshode på disse flippende kringkastere. Når ESPN var tilgjengelig, først på Optus Vision og deretter gjennom Foxtels første inkarnasjon Galaxy, var vi NFL-hengivne i himmelen. Det var ikke bare spillene, men timer og timer Sportscenter, NFL Primetime og det beste av NFL Films som vi kunne fortære.Vi har siden sett på som støtte for og interessen i spillet har vokst hvert år siden.

Men det var en ting å se på spillet. Det var en annen å prøve å lære og lese om det. Tilbake i mørket var det gamle dager, og det var en paucity av NFL-informasjon og lese materiale tilgjengelig for australierne.

Melbourne High School-biblioteket abonnerte på Sports Illustrated da jeg dro dit, og ville fortære hvert problem. Hvis skolbibliotekarene vil vite hvorfor noen eksemplarer gikk fra 1980 til 1983, er jeg endelig forberedt på å bekjenne, mer enn 30 år senere, at jeg kan være en “interessert person”.

Du kunne også abonnere på The Sporting News, sport ukentlig som var kjent som “Bible of Baseball” og ikke så ille på NFL også.Men igjen kom det med båt, slik at du leser boksescorer, spillrapporter og funksjoner relatert til kamper som ble spilt opp til tre måneder på forhånd. Det var flott for høyskolefotball og store hendelser som NFL Draft, som ikke hadde noen synlighet i Australia.

Den internasjonale Herald-Tribune og USA i dag var gudstjeneste for en tid i slutten av 1980-tallet. I Melbourne ville luftfraktede utgaver av begge noen ganger lyde på den ikoniske, nåværende McGills newsagency i byen og USA Today hadde også en telefontjeneste du kunne ringe for å få scoreene. Pre-internett, det var det beste, men det var dyrt.Hvis du fortsatt bodde hjemme, visste du opplevelsen av å bli lest opprørshandlingen av foreldre når disse samtalene begynte å vises på telefonregningen.

Hva de papirene og bladerne også gjorde, ble utsatt australierne for noen av den store amerikanske sportswriting. Ordene til Rick Reilly, Dan Jenkins, Tony Kornheiser, Dave Kindred, Leigh Montville og den store Frank Deford ville hoppe av siden.Noen av oss bestemte oss for at vi ville være prøver og være som dem. Da jeg kom til The Age som en kadetjournalist i 1990 og flyttet nærmere målet mitt om å bli en footy-forfatter, var min første dag på jobben var samme dag som Super Bowl XXIV (49ers 55, Broncos 10)) og det var vanskelig å konsentrere seg om redaktørens “Welcome to The Age” pep-talk da han hadde spillet på sin TV-skjerm bak ham på kontoret.

Men der lærte jeg noen av grunnene til at NFL fikk en så fryktelig løp i The Age sports-delen. I utgangspunktet var sportsubene (som kontrollerte hva som kom inn og ut av sportresultatseksjonen) en flok cranky gamle anglophiler. Britisk fotball, county cricket og til og med Williamstown Croquet resultater ville få en løp før før NFL score og poeng.Den ene av dem var kjent for alle på skrivebordet som “West Ham” skulle fortell deg alt du trenger å vite om hvor deres sportslige lojalitet lå.

En gang da jeg nevnte at et viktig NFL-spill hadde vært spilt og de burde virkelig kjøre en wire historie om det, relented de. Men først etter å ha styrket huset stilboken stramt og konvertert hver måling til metrisk. “En 38,6 meter pass fra Troy Aikman til Michael Irvin med syv sekunder igjen ga Dallas Cowboys en 34-27 seier over Philadelphia Eagles…Emmitt Smith løp for 194,7 meter.”

På det tidspunktet var jeg ser bare ut til et lite, men økende antall NFL-tragier.Å jobbe i avisen ga meg tilgang til alle slags realtime NFL-informasjon – ikke bare score, men takket være tilgang til ulike ledetjenester var det kamprapporter, nyhetshistorier, skadeoppdateringer og funksjoner fra de store amerikanske avisene. Som en Giants fan, var jeg i himmelen med all den lokale dekning til min disposisjon, og jeg ble en fan av arbeidet i Washington Post-stjernekolonnistene Kornheiser og Michael Wilbon år før PTI selv ble drømt. Facebook Twitter Pinterest Langt før de hadde stjernespill i ESPNs prangeserie PRI, var Tony Kornheiser og Michael Wilbon kun kjent for et lite antall australiere gjennom sine Washington Post sports kolonner.Foto: Randy Holmes / ABC via Getty Images

Før jeg forlot arbeidet for dagen, ville jeg stå over skriveren, så jeg kunne ta med hjem alle slags historier, og for en tid da trodde jeg at jeg visste det så mye som om NFL som noen i Australia. Jeg kom sjelden over noen som brydde seg om det så dypt som jeg gjorde.

Etterpå er jeg sikker på at jeg tok feil med det, og når du springer frem til 2016, kan det ikke være lenger fra sannhet. Jeg jobber med en fyr som ikke bare kjenner dybdeskartet til hans kjære Cleveland Browns fra spiller 1 til 53, men nesten alle de 31 andre lagene i NFL.

Jeg spiller i en fantasy fotball liga på jobb og jeg stinker på det, fordi mine motstandere følger spillet nærmere enn jeg gjør.Super Bowl Monday som det er her, har tilsynelatende blitt en defacto helligdage for en bestemt type australsk sportsvifte i alderen 18-55. NFL er mer eller mindre en vanlig sport i Australia i disse dager, og til og med casual sports fans vet nok om Tom Brady, JJ Watt, OBJ og Cam Newton. Newtons dab og gjerningene til Bill Belichick er kjent for alle. Men er NFL like morsomt som det var tilbake tidlig på 1980-tallet, da for meg og en håndfull andre var det en hemmelig og skyldig glede ble gjort enda mer fascinerende av mangel på informasjon? Kanskje ikke.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *